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缅甸红宝石背后的秘密

时间:2007-10-21 22:32来源:新京报 作者:马晶 点击:
 世界上最美丽的红宝石出产于缅甸摩谷。这里的红宝石以瑕疵少、透明度高而著称于世,它们纯美的颜色像鸽子的血一样鲜艳,因此也被称为“鸽血红”。有人估算过,从1963年至今缅甸宝石矿业收入累计高达4亿英镑。而比官方数字多得多的红宝石则通过边境走私流入国际市场。然而在这些美丽动人的红宝石背后,还隐藏着一些不为人知的秘密。

  “血红宝石”引起道德质疑

  好莱坞曾经用电影《血钻》让人们了解到了非洲钻石背后的血泪,现在对缅甸宝石矿工的血泪,了解的人还并不多。非政府组织工作人员黛比·斯托萨德表示,缅甸宝石矿的运作是十分黑暗的,为了让工人能够挖出更多的宝石,矿主用毒品来控制他们,而工人在注射毒品时共用针头的情况十分普遍,这导致了艾滋病的蔓延。

  黛比说:“每天工作结束时,海洛因被发放给工人,作为对他们一天工作的奖励。年轻人怀着巨大的希望和梦想去宝石矿干活,但是回来时却只能等死。这些红宝石是用年轻人的鲜血染红的。”美国伊利诺依州41岁的珠宝商布莱恩·雷伯几年前就决定停止购买和出售缅甸红宝石。他说:“我认为更重要的是晚上能够问心无愧地入睡。缅甸的红宝石不该成为用来骄傲的东西,它们应该是被厌恶的对象。”

  欧盟拟禁止交易缅甸宝石

  电影《血钻》上映后,人们在购买钻石时常常会问起钻石的产地。随着人们对矿工生存状况的日益了解,是否应当买卖凝结着矿工血泪的红宝石也引起了道德上的质疑。欧盟上周表示,将考虑对缅甸的宝石实施贸易禁令。此外美国已经从2003年起禁止进口缅甸红宝石,但是在缅甸以外的地区切割和打磨的红宝石不在禁止之列。由于缅甸出口的红宝石通常是未经打磨切割的原石,因此美国的这项进口禁令实际上等于没有什么实际作用。

  在缅甸首都仰光,每年举行两次的宝石博览会越来越受到宝石商人的青睐,国际市场上的红宝石价格也在节节上升。有人估算过,从1963年至今缅甸宝石矿业收入累计高达4亿英镑。而比官方数字多得多的红宝石则通过边境走私流入亚洲邻国。

  英国格拉斯哥一名珠宝商人埃里克·史密斯说,他正在为一位客户寻找一枚缅甸红宝石,这位客户坚持要求是来自原产地的。英国的红宝石市场非常小,专家估计,红宝石交易只占英国珠宝业30亿英镑交易额的1%到2%。

  史密斯说:“缅甸的红宝石被认为是世界上最好的。每年我都会去泰国曼谷,向那些冒着生命危险偷越缅泰边境的宝石贩子收货,有时候他们只能带来2到3颗。问题是你能禁止缅甸红宝石交易而切断他们的生计吗?很难。到目前为止,还没有人为缅甸的情况而不安。不过最近几周,我们已经开始得知宝石矿的恶劣状况。我今年再去收货时,会重新考虑要买的东西。这是出于道德方面的关切。”

  宝石矿增长迅速

  摩谷是缅甸红宝石矿的传统大本营。最近,《摩谷宝石及宝石矿》一书的作者、地理学者泰德·泰梅里斯对摩谷地区进行了一次深度调研。在结束调研后,泰梅里斯认为,摩谷的情况比那些反对“血腥红宝石”的抗议者所了解的更为复杂。

  缅甸是一个土地肥沃、资源丰富的国家。但由于农业技术水平不高,缅甸人民的生活比较贫困,并且十分缺乏劳动力,从1987年开始,缅甸就被联合国列入“最不发达国家”的行列。2005年缅甸人均GDP仅有217美元,在周边国家经济迅速增长的背景下,缅甸的GDP年均增长率只有2.9%,是大湄公河流域经济增速最低的国家。

  缅甸曾有众多的少数民族武装组织,如掸族、傈僳族、巴朗族、克伦族等,这些武装组织在与缅甸政府和解后,对宝石矿采取了默许的态度,宝石矿也随之迅速发展。1999年,在摩谷地区还只有850家注册的宝石开采公司,到2003年,拥有合法许可的宝石矿达到了1250个。当地的宝石开采机械化程度几近于无,淘洗、挖掘等工作基本都是手工完成。据估计,该地区约有3.5万名宝石矿工,其中还有年仅12岁的童工。他们睡在营地里,只有在挖到宝石时才能获得佣金。“挖矿工作很艰难,但并非那么糟糕,”泰梅里斯说,“除此以外,他们还能做什么呢?种鸦片吗?至少挖矿还是正经事。我不同意抵制缅甸红宝石——唯一会受到抵制影响的只有那些矿工。”

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 红宝石交易仍在继续

  总部位于苏格兰的缅甸教育奖学金基金会负责人菲利普·邓达斯坚持认为,缅甸宝石矿的情况比这严重得多。他说:“缅甸的矿主从很早以前就使用被强迫的劳动力,他们让工人们吸毒上瘾,这样工人就无法离开。我认为宝石矿现在的情况也是这样。”

  像英国珠宝商史密斯那样的不安和关切并没有形成一股要求改变宝石矿现状的潮流。英国珠宝商协会主席乔夫·菲尔德说,到目前为止,还没有任何一位该协会的成员要求与他讨论有关缅甸红宝石的事情。在珠宝商们闲聊时,他们也谈到过此事,不过他们都表示愿意继续支持那些已经和他们有着多年生意往来的缅甸宝石商贩。

  另外在缅甸红宝石主要的交易地泰国,红宝石交易还在如常进行。泰国珠宝商协会主席波拆·春拉达说:“人们对(缅甸宝石矿)正在发生的事感到不满,但是他们还没有愤怒到不买红宝石。”

  10月的摩谷,雨还在下个不停,宝石矿一片寂静。等到了11月份,当雨季结束,这些宝石矿将再度被挖掘声和尘土所激活。在文学作品里,红宝石总是被用来象征纯真,但是在缅甸,关于宝石生意的一切都无法称之为纯洁。菲利普·邓达斯问道:“我们配戴的美丽事物是用什么代价换来的呢?”

  (马晶)

  ■ 小资料

 缅甸“国石”贵如黄金

  摩谷地区成“红宝石之谷”

  红宝石稀奇、珍贵,所以自古以来人们就给它披上了一层神秘的面纱。古时人们就认为红宝石能预防疾病、能保护拥有者的财富和封号,民间还认为佩戴红宝石能给人带来吉祥、运气和幸福。所以在皇冠、王冠,以及著名寺庙中,往往都镶嵌有美丽的红宝石。

  由于鲜艳的红宝石十分美丽,所以古印度人称红宝石为“宝石之王”,而缅甸人把红宝石选为“国石”。缅甸红宝石的开采历史可以上溯到几千年前,传统上,缅甸红宝石矿主要集中于曼德勒以北200公里处的摩谷地区,这里也被称为“红宝石之谷”。

  顶级的红宝石比黄金贵得多,甚至比同等重量的钻石还珍贵。曾有一颗重达14.65克拉的缅甸产“鸽血红”红宝石,售价达143.5万美元。去年伦敦克里斯蒂拍卖行拍卖的一颗8.62克拉的缅甸红宝石以370万美元成交,创下了历史纪录。据统计,10克拉左右的优质红宝石,缅甸每年仅产几粒,几十克拉到上百克拉的红宝石,几十年或上百年才产出一两粒,其珍贵程度可见一斑。

  世界上许多著名的博物馆里,都收藏有美丽的红宝石。如在英国的大英博物馆内,就保存有重达3450克拉的缅甸红宝石。不过,大不列颠宝石学会主任杰克·奥格登认为,虽然人们总是说缅甸的红宝石占全世界红宝石产量的90%以上,但实际上这种说法来自于上世纪30年的旧文献。现在,世界上的红宝石产地更为多元化,除缅甸之外,阿富汗、塔吉克斯坦、柬埔寨和马达加斯加都是红宝石出产国。

  (马晶)

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